美国华盛顿特区总检察官对亚马逊发起反垄断诉讼

原创 PC4f5X  2021-05-26 05:42 

新浪科技讯 北京时间5月26日凌晨消息,据报道,华盛顿特区总检察官卡尔·拉辛(Karl Racine)周二宣布,他已对亚马逊发起反垄断诉讼,指控该公司的做法不公平地抬高了消费者的价格,并抑制了创新。

拉辛指称,亚马逊存在非法利用价格协议排挤竞争的行为,并寻求通过诉讼迫使其结束这种行为;还要求亚马逊作出赔偿,并被处以罚款。诉讼请求法院勒令亚马逊在如有必要的情况下采取各种补救措施,从而使其无法再损害竞争,其中可能包括所谓的结构性救济措施,这种措施通常指的是解约。

这桩诉讼是向哥伦比亚特区高级法院发起的,指控亚马逊利用合同条款非法维护其垄断权,阻止亚马逊平台上的第三方卖家在其他平台上以更低的价格出售产品。华盛顿特区总检察官办公室发布声明称,此类合同“在整个在线零售市场上(创造出了)被人为抬高的底价”。声明指出,这些合同导致竞争、创新和选择减少,并最终损害了消费者和第三方卖家的利益。

根据亚马逊的要求,想要在该公司平台上开展业务的第三方卖家必须遵守其商业解决方案协议。在2019年之前,这份协议中包含一项所谓的“等价条款”,禁止卖家在竞争对手的在线平台上以低于亚马逊平台上的售价提供产品。但随着反垄断审查日益趋紧,亚马逊在2019年3月悄悄取消了这项条款。

起诉书称,即使是在删除了上述条款之后,亚马逊仍在第三方卖家协议中添加了一项几乎相同的条款,名为“公平定价政策”,让亚马逊能对在与之竞争的在线平台上以较低价格提供产品的卖家实施“制裁”。

拉辛在周二接受采访时表示,为了应对国会的压力,亚马逊对其定价条款采取了所谓的“诱购”操作。

亚马逊发言人则在周二发表声明称:“华盛顿总检察官的说法(与事实)完全相反——就卖家在我们商店里提供的产品而言,其价格是由它们自己设定的。亚马逊为最广泛的产品提供低价并引以为豪,而且就像任何商店一样,我们保留不向定价不具竞争力的客户提供优惠的权利。华盛顿特区总检察官寻求的救济措施将迫使亚马逊向客户提供更高的价格,这与反垄断法的核心目标背道而驰。”

去年秋天,美国国会众议院下属司法小组委员会(House Judiciary SubCommittee)发布了一份长达400多页的反垄断报告,其中也提到亚马逊的定价协议。议员们一致认为,亚马逊利用其在电商领域中的主导地位作为要挟第三方卖家的筹码,要求其遵守“最惠国”条款。

拉辛表示,他发起的诉讼就将矛头对准了这种“最惠国”条款,原因是他认为这些条款是“一项明确的政策,会导致第三方卖家抬高价格”。他还表示:“我们知道,这些条款在法律上是不受欢迎的,特别是当亚马逊这样的公司拥有垄断权的时候。我们知道,亚马逊曾因这类条款而受到批评。”

在他发起这桩诉讼的几个月以前,美国联邦和各州总检察官已对谷歌和Facebook提起反垄断诉讼。这两起诉讼都涉及很多个州,但周二针对亚马逊的诉讼则仅来自拉辛的办公室。

拉辛周二表示,他认为只靠他自己的办公室,就能解决亚马逊的“最惠国”待遇问题。美国各州在反垄断诉讼方面进行合作或与联邦执法机构合作是很常见的,尤其对那些涉及到资源丰富的公司的诉讼而言就更是如此,因为提起此类诉讼会涉及很庞大的工作量。但拉辛表示,“最惠国”待遇问题“足够松散”,因此他的办公室可以独自处理。

尽管如此,他并不排除其他各州或联邦执法机构介入的可能性,并表示一旦一个州提起诉讼,那么其他州加入或提出自己的诉讼是很常见的。不过,他称其不清楚其他州或联邦执法机构是否有此计划。

亚马逊的第三方市场平台由数百万商家组成,目前占到了该公司总销售额的一半以上,已经成为亚马逊电商业务的重要组成部分。

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